12u09

Kerstmarkt Lier afgelast: "Organisatie met beperkingen niet rendabel"

Er komt dit jaar geen kerstmarkt in Lier. De 27ste Lierse kerstmarkt zou normaal gezien tijdens het weekend van 10, 11 en 12 december plaatsvinden. De Gilde Heren van Lier besliste als organisator om die opnieuw een jaartje uit te stellen. Dat liet de organisatie van de kerstmarkt weten.

Voorzitter Tom Vanhoutte: "Na het afkondigen van de versoepelingen in september en oktober werden nochtans alle voorbereidingen voor de kerstmarkt met spoed opgestart. Vandaag zaten wij in de laatste fase en zouden wij onze standhouders gaan aanschrijven. De aangescherpte maatregelen vanaf 1 november strooien echter roet in het eten. De kerstmarkt bestrijkt drie dagen lang een groot en centraal deel van onze binnenstad en trekt vele tienduizenden bezoekers die zich kriskras en zij aan zij bewegen naar de verschillende kraampjes.Een begeleide en gecontroleerde publieksstroom, een mondmaskerplicht, een CST-regeling, het bewaren van een veilige afstand, … en andere noodzakelijke voorzorgsmaatregelen maken het onmogelijk om een vrij toegankelijk en open massa-evenement als de kerstmarkt volwaardig en rendabel te organiseren.Voor het tweede jaar op rij geen kerstmarkt is natuurlijk een ontzettende tegenvaller, we keken er allemaal zo naar uit. Het was een zeer moeilijke beslissing, maar wat ons betreft de enige juiste. Wij willen zeker geen gezondheidsrisico’s in de hand werken.
Wij zullen onze standhouders en bezoekers erg missen, maar kijken alvast vol vertrouwen uit naar een nieuwe spetterende editie op 16, 17 en 18 december 2022."

Burgemeester Frank Boogaerts: "Het is geen leuk nieuws om te vernemen, maar ik heb alle begrip voor deze terechte beslissing. Corona en alle regels die erbij komen maken het voor een winters massa-evenement zoals de Kerstmarkt heel erg lastig. De Heren van Lier hebben genoeg ervaring om te oordelen of het dan niet beter is nog een jaar over te slaan. Natuurlijk blijven we als stad inzetten op een levendig en aantrekkelijk centrum tijdens de periode van de kerstkoopjes. Dat doen we met kleinschaliger evenementen zoals het lichtspektakel Papageno, de Spider Tower op het Zimmerplein en het dorp van de Kerstman op de Grote Markt. Ook onze feestelijke kerstverlichting zal mee zorgen voor een mooie eindejaarsperiode."